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Porque estudiar en línea

¿Estudiar en línea es la tendencia del futuro?

Cuando se habla de educación en los días actuales evoca dos grandes revoluciones: una proporcionada por la invención de la imprenta en el siglo XV, por Gutenberg –; otra traída por la popularización de la internet. La posibilidad de imprimir y replicar documentos desencadenó un tipo de aprendizaje. Ahora, la idea de tener una cantidad masiva de contenido a disposición en un dispositivo móvil trae a la luz una nueva forma de aprender: la educación en línea.

Razones para estudiar en línea

Hoy en día, es posible asistir a clases de la universidad, hacer cursos de formación profesional, aprender a tocar la guitarra, fotografiar, hacer ejercicio, cocinar, coser, en fin... básicamente todo, a través de internet. La educación se está volviendo a la carta, las interacciones entre los alumnos y los maestros tienen lugar en foros de discusión e intercambios de correo electrónico, Google Hangouts es una herramienta de videoconferencia que puede muy bien funcionar como una sala de clases. Y por ahí va.

Pero, ¿qué está detrás de esta revolución educativa? ¿Será que el aprendizaje en línea la educación del futuro?

El internet no sólo democratizó la educación, sino que está cambiando fundamentalmente la forma en cómo aprendemos. Para muchos estudiosos, la educación en línea y a distancia es una evolución natural de esta segunda revolución tecnológica educativa: ahora estamos siempre conectados, con redes de contactos que superan las barreras físicas y están en varios dispositivos digitales. Por eso, una de la razones más fuertes de porque estudiar el linea es: aprender cuándo y dónde quieras (o puedas), este tipo de aprendizaje se ha convertido en algo normal. Es una consecuencia de esta modernización del contenido.

Así, millones de personas pasaron a buscar una educación superior sin tener que "ir" a la universidad.

Las universidades comenzaron a responder a esta nueva tendencia. Y, entonces, surgieron las plataformas de MOOCs (Massive Open Online Courses). Estas son, en general instituciones sin fines de lucro creadas por grandes universidades para difundir disciplinas y cursos abiertos a través de internet. Una de ellas es EdX, creada en 2012 por las universidades de Harvard y MIT, pero que hoy ya cuenta con cerca de 50 instituciones de enseñanza. El presidente de EdX, Anant Agarwal, dijo en una entrevista a Forbes que el objetivo de la empresa es "democratizar y reimaginar la educación para que cualquier persona, en cualquier lugar, independientemente de la condición social o posibilidades económicas, tenga acceso a ella".

Además, según Agarwal, EdX tiene tres objetivos:

  • Aumentar el acceso a una educación de calidad
  • Mejorar la enseñanza y el aprendizaje en el campus
  • Conducir una investigación sobre cómo los estudiantes aprenden.

Para el educador, tan importante como crear cursos de calidad y que respondan a la demanda de contenido de estudiantes alrededor del mundo, es construir herramientas en línea innovadoras y capaces de mejorar los resultados en el proceso de aprendizaje.

El mercado de trabajo de la Educación en Línea

Considerando que muy pronto (en unos 5 o 6 años) usuarios de fin de siglo y de los integrantes de la Generación Z (o Generación Conectada) – que son usuarios nativos digitales – dominarán los ambientes de trabajo, es inevitable pensar en cómo los cambios en la educación afectarán a esos lugares.

Estos profesionales no se contentarán con un buen salario, una escala de crecimiento dentro de la empresa y un sueño de la jubilación. Usuarios de fin de siglo, por ejemplo, están más interesados en hacer una diferencia en el mundo. Son personas que realmente se preocupan por sus carreras y se involucran en lo que hacen.

Desde esta perspectiva, las empresas tendrán que esforzarse para que sus enfoques de enseñanza sean más accesibles y flexibles; para suplir las demandas de esta nueva fuerza de trabajo, conformado por profesionales expertos y de las partes interesadas

¿Y los demás cursos en línea?

Aunque mucho se ha discutido sobre el futuro de la educación en entornos académicos y empresariales, existen otras categorías de aprendizaje que se vienen difundiendo por medio del internet. Tres de ellas – espíritu empresarial, calidad de vida y aficiones – son muy importantes y traen a la superficie de un mercado completamente distinto e inexplorado, pero que crece exponencialmente cada día.

Emprendimiento digital, la economía creativa y colaborativa, coaching y marketing digital son algunos ejemplos de enfoques de negocios que se vienen cuajando y se han convertido en una realidad para muchas personas, gracias a los cursos en línea. Todos los días cientos de personas aprenden a crear negocios pequeños y escalables con otros emprendedores y mentores que enseñan en la red.

Al mismo tiempo, personal trainers, nutricionistas, yogis y demás profesionales de las áreas de salud, fitness, alimentación y calidad de vida en general enseñan a las personas comunes a hacer ejercicios en casa, a cocinar comidas saludables sin tener que gastar mucho, meditar y cuidar la salud. Esto porque surgió una demanda de personas interesadas en aprender a vivir mejor, sin necesidad de pasar sus días en los gimnasios, clínicas de estética y consultorios médicos.

Tienen, además, las personas que quieren aprender alguna cosa, por diversión, por hobby. Tocar la guitarra, dibujar, fotografiar, hablar inglés, hacer artesanía, etc. Y tienen profesionales que quieren añadir habilidades al skillset y si la hora de desplegar en el mercado: fotógrafos que entienden de diseño, los diseñadores que entienden de fotografía, por ejemplo. Las posibilidades son numerosas y, en la actualidad, todo este conocimiento puede ser transmitido por internet.

Pros y contras de la Educación en Línea

Según la perspectiva del aprendizaje, considerando las áreas anteriormente comentadas, es posible elegir algunos puntos positivos en cuanto a la educación en línea:

La interactividad entre estudiantes y profesores, por más que la mayoría de los cursos están compuestos de clases grabadas, las mejores plataformas de difusión y venta de cursos en línea permiten que los estudiantes se comuniquen entre sí y tengan acceso al instructor del curso que, por poder interactuar en línea, usted puede ayudar a un número mucho mayor de personas que en un curso presencial.

La disponibilidad, ya que el estudiante tiene acceso al contenido y al profesor por mucho más tiempo que una clase de 50 minutos.

El precio, ya que un curso en línea tiene un costo mucho menor que un curso presencial.

Variedad y practicidad, ya que el estudiante puede elegir los temas a ser estudiados con base en sus intereses y necesidades, así como consumir el contenido sin necesidad de desplazarse.

La flexibilidad de poder estudiar de la manera que le sea más conveniente, a su propio ritmo.

Por otro lado, algunos educadores no creen tanto en el intercambio de conocimiento en internet y se colocan de manera contraria. Uno de los principales argumentos es que miles de estudiantes en todo el mundo teniendo el mismo curso, con el mismo contenido, con el mismo instructor; es el principio de la McDonaldización de la enseñanza superior.

Además, hacen referencia a la ausencia de relaciones interpersonales y la reducción de los intercambios culturales que existen en cursos presenciales.